Biobrandstof krijgt upgrade

Onderzoekers aan de Universiteit Twente hebben een manier gevonden om biobrandstof dezelfde kwaliteit te geven als aardolie. Dat is goed nieuws voor de transportsector, die daarmee op termijn een volwaardig alternatief krijgt voor diesel en benzine. De houtsnippers en plantenresten waarvan de biobrandstof is gemaakt, concurreren niet met de voedselproductie. In 2020 moet 10 procent van de brandstof voor de transportsector afkomstig zijn uit hernieuwbare bronnen. De website DuurzaamBedrijfsleven schrijft dat de vinding van de Universiteit Twente nu verder wordt ontwikkeld.

Lees hier meer

Seks en gezondheid bespreekbaar maken in Brazilië

De Braziliaanse Hugo Pirez vertelt aan OneWorld dat hij met zijn project ‘Papo Reto’ – vrij vertaald: een direct gesprek -  seks en gezondheid onder jongeren en ouders bespreekbaar wil maken. Want ondanks het feit dat Brazilië heel vrij lijkt te zijn als het gaat om seks, is erover praten vaak nog een taboe. Ook ontbreekt het aan de juiste voorlichting. Wat begon als een kleine bijeenkomst in de wijk, is uitgegroeid tot een groots event waar 850 schoolkinderen vragen kunnen stellen aan artsen, leraren en ouders.

Lees hier meer

De dynamiek van een bijenkorf

Hoe verdelen bijen hun taken? Werken ze allemaal even hard? Biologen wilden deze en andere vragen beantwoord hebben. Ze voorzagen daarom honderden bijen van minuscule identificatiechips en volgden deze wekenlang. Dat leverde een schat aan informatie op. Het blijkt onder meer dat sommige bijen veel harder werken dan anderen, zoals te lezen is in het blad Animal Behaviour. Valt een hardwerkende bij weg, dan neemt een luie bui zijn werk echter wel over. Een dergelijk systeem ontdekten de biologen al bij mieren.

Lees hier meer

Social franchising in ontwikkelingslanden

Social franchising is aan een opmars bezig in de gezondheidszorg in ontwikkelingslanden. OneWorld schrijft erover. In Ghana sluiten privéklinieken voor seksuele gezondheidszorg zich aan bij een internationale keten; een initiatief van de Britse organisatie Marie Stopes International. De klinieken ontvangen gratis training voor de artsen en verpleegsters, kunnen met korting medicijnen inkopen en worden jaarlijks geïnspecteerd. In ruil betalen de klinieken een klein bedrag per jaar aan de Britse organisatie. Zo kan er goede en betaalbare zorg aangeboden worden aan de inwoners met een laag inkomen.

Lees hier meer

Zoveel, zo weinig slaap heb je nodig

De optimale slaaphoeveelheld is vastgesteld op zeven uur. Slaapexperts uit het Amerikaanse Phoenix stellen dat zeven uur slaap tóch beter schijnt te zijn dan de eerder aanbevolen acht uur. De slaapexperts keken daarvoor naar het sterftepercentage onder ruim een miljoen mensen. Dit was het laagst bij mensen die zes-en-een-half tot zeven-komma-vier uur per nacht sliepen. Korter óf langer slapen is minder gezond. De slaapexperts adviseren echter vooral zélf te kijken hoe je je voelt en zo te bepalen hoeveel slaap je nodig hebt.

Lees hier meer

Mercedes in India

Mercedes Benz wil groeien in India en de productie en verkoop meer dan verdubbelen. Dat schrijft NRCQ. India is een verleidelijke, maar moeilijke markt voor westerse bedrijven. Het land heeft een snelgroeiende economie en veel bedrijven proberen daar van te profiteren. Om auto’s in te voeren moet Mercedes 150 procent invoerrechten betalen. Het Duitse bedrijf ontloopt deze kosten door de productie in zijn fabriek in de westelijke stad Pune op te schroeven.

Lees hier en hier meer